Illustration by Audrey Helen Weber

September 2019

Das Kompendium

Die englische Dichterin Winifred Emma May, die unter dem Pseudonym Patience Strong schrieb, sagte, dass der September „der Monat der Reife ist; der gefüllte Korb und die gesammelten Garben … Er hat Wärme, Tiefe und Farbe. Er strahlt wie alter Bernstein.“ Für große Teile der Welt ist er auch eine Zeit neuer, frischer Dinge: längere Ärmel, engere Zeitpläne, kalte und taufrische Morgen, saubere Stollen an den Fußballschuhen. Der September belohnt Neugier und Entdeckergeist mit Hindi Zahra, einer wenig bekannten marokkanischen Sängerin, deren geschmeidig hinreißender Gesang Schönheit und Herzschmerz transportiert, sowie mit den bedeutsamen Werken von Daša Drndić, einer der wichtigsten kroatischen Chronistinnen des Holocausts. Voice of Witness führt sein einfühlsames Projekt fort, um die Geschichten von Menschen, deren Rechte verletzt wurden und denen erhebliches Unrecht widerfahren ist, noch besser zu beleuchten. LaToya Ruby Frazier blickt auf die Notlage beiseite geschobener Arbeiter in der Automobilindustrie in Ohio. Und die hinreißend ektoplasmischen Gemälde von Shirazeh Houshiary scheinen ein Tor in eine neue Saison zu öffnen. Wandeln Sie von einem zum anderen, wie eine träge Honigbiene – eine Gattung, die Sie im taiwanesischen Gaofeng Botanical Garden antreffen können, und die gleichzeitig ein zerbrechlicheres, liebenswertes Symbol des Septembers ist.

Illustration by Audrey Helen Weber

 
LESEN

Persönliche und postkoloniale Geschichten vereint

Die Geschichte der bengalischen Wolfskinder Kamala und Amala klingt ähnlich wie die von Romulus und Remus. Nach den Angaben von Reverend J.A.L. Singh, der in den frühen 1920er Jahren in Bengalen gearbeitet hat, entdeckte er die Mädchen in einem Wald, und war von ihren barbarischen Eigenschaften fasziniert. Sie aßen rohes Fleisch, liefen auf allen Vieren, heulten den Mond an – was, wie er behauptete, daran lag, dass sie, im wahrsten Sinne des Wortes von Wölfen aufgezogen wurden. Er versuchte die Mädchen zu „heilen“, jedoch mit mäßigem Erfolg. Vermutlich wurden die Mädchen nicht, wie Singh es angenommen hatte, wirklich von Tieren großgezogen, sondern litten unter einer angeborenen Krankheit. Die Dichterin und Romanautorin Bhanu Kapil, die als Kind indischer Einwanderer in England geboren wurde, war von dieser komplexen, verstörenden Geschichte inspiriert, und brachte ein radikal mitfühlendes Werk hervor. Eines, das mit der Frage kämpft, warum einige Geschichten eine solche Beharrlichkeit zeigen und sich so in unserem kollektiven Gedächtnis verankern. In Humanimal, a Project for Future Children folgt Kapil einem Filmteam, das ebenfalls von der Geschichte der Wolfsmädchen fasziniert war. Gemeinsam machten sie sich auf den Weg nach Midnapore, um herauszufinden, was wirklich passiert war. Das Filmteam plante, gemeinsam mit Schauspielern eines lokalen Volkstheaters, die Entführung eines Mädchens von einem Wolf nachzustellen. Kapil hingegen war weniger an der Inszenierung, sondern mehr daran interessiert, wie die Mädchen der Kolonialgesellschaft vorgestellt wurden, und wie unbeholfen ihre Domestizierung war. Sie verbindet dies mit einer weitaus persönlicheren Geschichte – der Reise ihres Vaters von Indien nach England. In Indien, so schreibt sie, glichen die Füße ihres Vaters „denen einer Ziege“.

Illustration by Audrey Helen Weber

 
UNTERSTÜTZUNG

Geschichten von drängenden Nöten, gemäßigt durch Hoffnung

Voice of Witness ist eine Menschenrechtsorganisation, die das Erzählen von Geschichten nutzt, um Ungerechtigkeit zu bekämpfen. Ihre Mission ist, die Stimmen derer zu verstärken, die einige der hartnäckigsten Probleme der Gesellschaft am eigenen Leib erfahren mussten. Mitbegründet von den Schriftstellern Dave Egger und Mimi Lok sowie der Ärztin Lola Vollen, hat die Organisation zwei Initiativen: Ein Bildungsprogramm, das jährlich über 20.000 Menschenrechtsaktivisten ethisch motiviertes Geschichtenerzählen lehrt, einschließlich Pädagogen, Journalisten, Anwälten und Ärzten, sowie eine Serie mündlich überlieferter Geschichtsbücher, die sich auf fälschlich verurteilte Amerikaner und nicht erfasste Migranten fokussiert. Solito, Solita: Crossing Borders with Youth Refugees from Central America erscheint gerade zur richtigen Zeit. Das Werk beleuchtet die beschwerliche und gefährliche Reise, die junge Flüchtlinge auf sich nehmen, die Zentralamerika verlassen, und hoffen, Asyl in den Vereinigten Staaten zu finden. Hier ist die Rhetorik hinsichtlich der Immigration in den letzten Jahren immer abschreckender geworden. In Solito, Solita beschreiben 15 Erzähler mit viszeralen Begriffen ihre Gründe, warum sie ihre Heimat verlassen wollten. Sie erzählen was passierte, als sie durch Mexiko reisten, berichten über Hochsicherheitsgrenzübergänge, und wie es ist, zu versuchen, in Würde zu leben und zu arbeiten, sobald man die USA erreicht hat. Durch das Erfassen sprachlicher Besonderheiten und der Detailgenauigkeit ihrer individuellen Erfahrungen, ist das Voice of Witness Projekt sehr erfolgreich darin, den Schein des Stereotyps und die banalen Konsequenzen eines Großteils der Berichterstattung zu diesem Thema zu überwinden. Während die jungen Menschen diese langen, einsamen Meilen aushalten, und über unauslöschliche Details der Reise berichten, von eiskalten Gefängniszellen bis hin zu freudigen Wiedersehen mit Familienmitgliedern, sind wir tief berührt von ihrem Mut, ihrer Menschlichkeit und ihrer Hoffnung.

 
BESUCHEN

Ein Ort, grün duftend und voller Leben

Der Gaofeng Botanical Garden , auch bekannt als die Grüne Bibliothek von Hsinchu City, war bei seiner Gründung im Jahr 1932 ursprünglich das Tsu Too Chih Waldexperiment-Feld, und ist jetzt ein nationales Kulturgut, das über 300 Pflanzen- und 40 Vogelarten auf 35 Hektar Gärtnerei und Hügellandschaft beheimatet. Es gibt einen Kokoswald sowie Buchen, Brotfruchtbäume, Kampfer, chinesische Zedern, Eukalyptus und Mahagonibäume. Hügelpfade führen durch Lotusbäume und Bambuswälder, reichhaltiges Leben in den Teichen und üppige Sümpfe, sowie strahlend grüne Wiesen. Während der japanischen Invasion in Taiwan Ende des 19. Jahrhunderts versteckten sich die Hakka-Guerillas in einer Festung auf dem nahegelegenen Berg Shibajian. Die Gärten von Gaofeng fühlen sich noch heute wie eine geheime Schanze an. Der Weg vom Berg Shibajian zu dieser biologisch vielfältigen Oase führt über eine Brücke, die von den Blüten des Holzölbaums geziert wird. Trinken Sie eine Tasse Tee im Pavillon, oder nehmen Sie an einer Führung durch das Hakka-Kulturzentrum oder durch ein ehemaliges Schlachtfeld teil. Vergessen Sie dabei aber nicht Ihr Insektenschutzmittel, außer Sie wollen von den energischen Spezies in Gaofeng lebendig verspeist werden.

 
THE PARIS REVIEW

Erinnerungen an einen scharfsinnigen Geist und ein großzügiges Talent

Die kroatische Schriftstellerin Daša Drndić, die im Jahr 2018 starb, füllte ihre Romane im dokumentarischen Stil mit Archivdaten – Abschriften, Zeugenaussagen, Apellen und Fotografien. Drndićs Thema war der Holocaust und Kroatiens Mitschuld an diesem schrecklichen Kapitel der Geschichte. Wie Dustin Illingworth in seiner Einleitung zu einem Interview mit ihr in der Paris Review Daily schrieb, „Es scheint, als würden für Drndić die Gräueltaten der jüngsten Vergangenheit die Kapazitäten von Fiktionen und Fakten überwältigen, dass nur durch das Zusammenflechten beider unsere Nähe zu so einem Horror toleriert werden kann.“ Oder, wie es einer der Charaktere aus Drndićs bekanntestem Roman Trieste zusammenfasst: „Ich habe all die Gräber der Imagination und des Verlangens ausgehoben … Ich habe eine Reihe eingelagerter Gewissheiten durchsucht, ohne eine Spur von Logik zu finden.“ Drndićs Stil, der nach einem Dutzend Romane und 30 Theaterstücken immer feingeschliffener wurde, wurde als neo-Borgesisch beschrieben. Milde, alltägliche Dinge, wie Busfahrkarten und Konzertprogramme, stoßen an das Entsetzliche – wie eine 42-seitige Liste mit 9.000 Juden, die nach Italien deportiert oder dort ermordet wurden. Drndićs letzter Roman Belladonna (2017) dreht sich um die Figur Andreas Ban, ein älterer Psychologe, und wie er über die Kurve seines Lebens und Schaffens nachdenkt. Er blättert durch verstaubte Dokumente - seine klinische Forschung, Bücher, die er vor langer Zeit geschrieben hat, Krankenakten und Fotografien -, die an verstorbene Freunde und einstige Geliebte erinnern, gegen die altersbedingte Schwäche seines Körpers rebellieren, in die erinnerten Schrecken des Zweiten Weltkriegs eintauchen und die Auflösung Jugoslawiens betrauern. Drndićs Figuren versuchen, gegen den ungewollten Sog schmerzhafter Erinnerungen anzukämpfen, ihr Argument – elegant und kraftvoll in ihrem Œuvre herausgearbeitet – ist, dass die Hässlichkeit von gestern unaufhaltsam in das Heute hineinsuppt. „Es ist nicht nötig, über Zerstörung zu spekulieren – moralisch, soziologisch, politisch, ideologisch, künstlerisch und so weiter – sie passiert sehr lebhaft und aggressiv vor unseren Augen,“ erzählte sie der Paris Review. „Wir sehen, wie sich die Geschichte wiederholt … Gerade erst in Charlottesville, aber auch in gesamt Europa und darüber hinaus, die extreme Rechte ist auf dem Vormarsch, glücklicherweise immer noch auf Zehenspitzen und mit kleinen Schritten, was das Ganze aber natürlich nicht weniger gefährlich macht. Es gibt keinen kleinen Faschismus, es gibt keinen kleinen, ungefährlichen Nazismus.“

 
KINO

Eine fesselnde häusliche Dysfunktion

End of Season , eine deutsch-aserbaidschanisch-georgische Koproduktion, gefilmt in Aserbaidschan mit einer lokalen Besetzung und einer internationalen Crew, ist Elmar Imanovs Debütfilm. Das Drehbuch, das Imanov zusammen mit seinem Bruder Anar verfasst hat, erzählt die sarkastische und schonungslose Geschichte einer Familie, die durch lange brodelnde Spannungen zerrissen wird. Imanov, der Filmwissenschaften an Deutschlands internationaler Filmschule in Köln studiert hat, nahm End of Season in seiner Heimatstadt Baku auf. Seine Hauptfiguren sind Samir, ein ewig enttäuschter Vater, seine komplizierte Frau Fidan und Machmud, ihr erwachsener Sohn, der ihre Geduld auf die Probe stellt. Machmud (Mir-Mövsüm Mirzazade) ist ein jungenhafter, verspielter Charakter, aber auch ein ungepflegter Gauner, der mit mehreren Frauen gleichzeitig anbandelt – er möchte, dass eine ihm beim Eröffnen eines Bordells behilflich ist. In unbehaglichen Parallelen haben liebevolle Interaktionen zwischen Mutter und Sohn einen unangenehmen sexuellen Beigeschmack. Fidan (Zulfiyye Gurbanova) war bei Machmuds Geburt sehr jung. Jetzt ist sie eine praktizierende Ärztin, die geschickt ihre Unabhängigkeit in der Öffentlichkeit behauptet, deren Familienleben aber erstickend ist, denn Samir (Rasim Jafarov) ist mürrisch, schlecht gelaunt und alles andere als ein Vorbild für seinen Sohn. End of Season ist nicht gerade erhebend, dennoch sind Schauspiel, Drehbuch und Regie so scharfsinnig und wahrhaftig, dass das Publikum von Imanovs nachdenklicher Geschichte entzückt ist.

 
AUFSUCHEN

Eine einfühlsame visuelle Chronik des Ruins der Arbeiter in der Automobilindustrie

Bis zum 1. Dezember zeigt die Renaissance Society der Universität von Chicago The Last Cruze , eine zeitgemäße und bewegende Ausstellung von Fotografien amerikanischer Arbeiter der Automobilindustrie in Lordstown, Ohio, aufgenommen von der Künstlerin und Dokumentarfilmerin LaToya Ruby Frazier. Mit Geduld und Einfühlungsvermögen richtet Frazier ihre Kamera auf Menschen, die über Jahrzehnte für General Motors gearbeitet haben, und die sehr stolz darauf waren, den treibstoffeffizienten Chevy Cruze zu produzieren. Als sie 2018 erfuhren, dass ihre Fabrik „unbesetzt“ sein wird (ein Euphemismus für das Stilllegen oder die Schließung einer Fabrik, der einem Unternehmen erlaubt, sich straffrei aus dem Brechen eines Gewerkschaftsvertrages herauszuwinden), waren sie abwechselnd am Boden zerstört, geängstigt und wütend. Ihre Möglichkeiten waren begrenzt: Sie konnten sich um die Versetzung in eine andere GM-Einrichtung in den USA bewerben, neue Fähigkeiten erlernen, tägliche Mahnwachen und Proteste abhalten, oder an die United Autoworkers Union appellieren, um ihren einstigen Arbeitgeber zu verklagen. Frazier verbrachte den Winter 2018/19 damit, Arbeiter und ihre Familien in Lordstown zu interviewen und fotografieren, während der Schriftsteller Dan Kaufman ein begleitendes Stück über die Stadt beisteuerte. Daraus entstanden sind eine Geschichte und ein Foto-Essay, die in der Ausgabe vom 5. Mai des New York Times Magazines erschienen. Die Renaissance Society präsentiert ein größeres Werk mit vielen zusätzlichen Bildern und audiovisuellen Komponenten. In einer unvergesslichen Fotografie umarmt eine Arbeiterin, Kesha Scales, eine Kollegin, während sie sich eine Träne aus dem Gesicht wischt. „Als man mich einstellte”, erzählte Scales Frazier, “war es so laut da drinnen, wir mussten Ohrstöpsel tragen. Man konnte überhaupt nichts hören. Es war schmutzig und man roch wie Öl. Aber man roch auch nach etwas anderem – man roch nach Produktion. Man roch danach, etwas Geld gemacht zu haben. Mein Gefühl am letzten Tag in der Fabrik war ein Unheimliches, weil niemand wusste, was er sagen sollte. Ich wollte nicht den letzten Cruze sehen … Ich bin hinausgegangen … und habe nicht mehr zurückgeschaut.“

 
ENTDECKEN

Wunderschöne Auflösungen

Die Gemälde von Shirazeh Houshiary zeigen gestaltlose Formen mit chaotischen Grenzen, die Federwolken andeuten, Ektoplasmen, oder Atem, der auf eine Fensterscheibe gehaucht wird. Ihre Farben sind gedämpft, subtil und erinnern an Pastelle, nur launischer. Houshiary wurde 1955 im Iran geboren und zog 1974 nach England, um Kunst zu studieren und ihre Karriere als Bildhauerin in der New British Sculpture Bewegung zu beginnen. Oft wird sie zusammen mit Richard Deacon und Anish Kapoor erwähnt. In ihren Bildern erscheinen zarte Nebel und Schleier. Mit den schwächsten Pinselstrichen schreibt sie ein arabisches Wort der Bestätigung und ein entsprechendes der Verleugnung auf eine Leinwand, und verwischt sie dann zart mit dem Auftragen von Farbtupfern. Sie ist vom Zerfall, der Form und dem Aussehen der Erosion angezogen, die sie nicht nur in ihren Gemälden, sondern auch in ihren Installationen versucht festzuhalten. Nehmen Sie den gegossenen Edelstahl, der sich in Lacuna und der Allegory of Sight in unregelmäßigen Spiralen biegt und dreht. Oder das wackelige Riff auf der Glasmalerei sowie auf dem Kruzifix, das das Ostfenster der Londoner Kirche St. Martin-in-the-Fields ziert, an dem sie mit dem Architekturbüro Pip Horne gearbeitet hat. 1994 wurde Houshiary für den Turner Prize der Tate Gallery nominiert. „Ich bin hinausgegangen, um meinen Atem einzufangen“, sagt sie, „um die Essenz meiner eigenen Existenz, meines transzendierenden Namens, meiner Nationalität und meiner Kulturen zu finden.“

 
HÖREN

Üppige, unwiderstehliche Lieder einer modernen Chanteuse

Die marokkanische Sängerin, Autodidaktin und Multi-Instrumentalistin Hindi Zahra singt hauptsächlich auf Englisch, mit etwas Berberisch dazwischen, und in einem tiefen, satten, bluesigen Timbre, das an die Stimmen von Billie Holiday, Norah Jones und Patti Smith erinnert. Ihr Debütalbum Handmade (2011) ist verworren und verführerisch, mit der ursprünglichen Vertrautheit eines sofortigen Klassikers. Der Song „Beautiful Tango” vermischt Chanson und Jazz, „Oursoul” vermischt englische und berberische Texte, „Standup“ zeichnet sich durch ein schnelleres Tempo aus, und nimmt eine offenere nordafrikanische Synkopierung an. Die meisten Stücke des Nachfolgeralbums Homeland (2015) hat Zahra in Marokko aufgenommen. Es enthält wunderbar traurige Lieder auf Englisch und Französisch, Ali Farka Touré-esquen Desert-Blues, und Aufnahmen mit einem Hauch von Flamenco. Zu den herausragenden Stücken zählen „To the Forces“, in welchem Zahra von dem Tuareg-Gitarristen Bombino begleitet wird, und „Cabo Verde“, eine Bluesnummer gesungen auf Berberisch. Zahra ist beliebt für ihre leidenschaftliche Bühnenpräsenz und eine allumfassende Art der Performance. Nutzen Sie jede Chance, sie live zu erleben.



Illustrationen von Audrey Helen Weber

‘You must in commanding and winning / Or serving and losing / Suffering or triumphing / Be either hammer or anvil.’

Johann Wolfgang von Goethe